台灣的第一位基督徒

 

文◎劉瑞賢

 

高長先生(1837~1912)是台灣本地產「第一位基督徒,也是第一位傳教師,通常人們都尊稱他為高長伯仔

 

他原是福建泉州府晉江縣永寧人,二十多歲時遠渡台南尋姊求職。起初當伙計,後自營事業也虧本。有一天,欲往王爺廟問卜,行經看西街時,看見許多人圍在一店頭聽人演講,他也好奇地湊前觀看,看到一西國人講簡單生澀的台語,還有一老者用閩南話講道說:上帝是獨一的真神,世人應當敬拜他,不要拜虛假的偶像,它不能幫你做什麼……你們也不可貪心,不可賭博……他聽了甚受感動,因為他身上帶著賭具,正要去請偶像保佑他,使他賭贏。他聽完道後就決定不去拜拜,以後繼續來傳道館聽道,並幫助打掃與炊事。原來那西國人是一位醫師,名叫馬雅各(Dr. James L. Maxwell),是英國長老教會派來台灣的首位醫療宣教師;另外那一位用閩南話講道的叫吳文水,是醫師的台語老師兼翻譯者。他們在1865616剛從廈門來到台灣府城開設醫館,每天平均要看五十多位病人,同時也向台灣人傳福音。高長雖然不太識字,但從吳文水老師學習羅馬字,就能自己閱讀羅馬字寫的白話字台語聖經

 

那時的台灣民風未開,習性守舊,謠言誹謗說:這些洋人是專來挖眼、取心、晒人干……結果他們在那裡只停留23天就被逐出城,遂搬到旗後,想不到在旗後成立第二宣教中心。次年(1866年)812特請宣遜牧師(Rev. W. S. Swanson)從廈門來台灣旗後舉行第一次洗禮,有四位男士受洗,高長是其中之一(另三位是:陳清和、陳齊、陳圍)。

 

高長得救之後很熱心傳道,雖然吳文水比高長先被任命為傳道師,但他是在廈門受洗,隨醫師渡台以後才正式被任命的;但高長是在台灣聽道得救、受洗歸主初熟果子第一位被任命的傳道人。那時他29歲,雖然所知不多,只能唱六首聖詩(養心神詩)便到處傳道。在他約四十年的傳道生涯中,他跑遍南台灣、中台灣、東部山地、甚至也到了澎湖等地,不怕勞累,被人毆打,被人陷害下監,歷盡種種苦難而不退縮,只是勇往前行。所以,被稱為勇敢的火戰車 在他的生平中有許多有趣的軼事,順便介紹兩件如下:

 

1. 高長只身出遠門傳道,有時經山間會遇到土匪,但很奇妙的是,每當這些土匪一聽到他是高長就不敢搶他,可能是因怕他所信的真神?或他平時愛心助人?我們不得而知,只知道他們一聽是高長就會放他走。因此有些人遇到土匪也就自稱是高長,但這些土匪也不笨,若他們覺得這人不像,便會搜查行李,發現行李中有香或冥紙便照搶不誤。

 

2. 當他在烏牛蘭傳道的那段期間,剛好是日本占領台灣時期。政府地政所為了整理地籍,就命令地主要在自己的土地上插上自己的姓名。那些烏牛蘭的地主們以為日本政府要抽稅便開會商量說:不如我們的土地都插上『高長』的名字,叫他去付稅吧!沒想到這些人本來是要害他,結果大筆土地都白白送給高長了。但高長卻將這些土地全分送給烏牛蘭教會的會友們,直到光復後,他的子孫還接到地政所的通知去收領一些漏網之魚的土地呢!

 

高長在38歲的時候,與一位19歲賢慧的小姐朱鶯結為連理,他們共養育五男三女。高長的妻子在她43歲時就先過世,他則於十四年後(1912916)安息主懷,享年76歲。在他晚年時常對他的兒女說:我沒有留下金銀財寶給你們,我所留下給你們的,最重要的是基督與聖經。那年923在馬雅各醫生紀念教會(就是台南太平境教會)舉行盛大追思禮拜,有七、八百人前來哀悼。他的後裔特別蒙上帝的祝福,五男三女中,長男金聲成為牧師,次男篤行也成為牧師,以下再得、再祝、再福三位都是醫生;長女阿金(適黃信期長老)、次女秀圓(適吳秋微醫生)、三女秀理(適李秉文醫生)。論及第三代,僅男孫二十位中就有五位是牧師、十二位醫生、一位工程師、一位農學士、一位教師。其中較有名的:曾任長老教會總干事的高俊明牧師、台灣聖教會的高耀民牧師、神召會的高耀東牧師、高天成醫師(台灣大學醫學院院長)、高端模長老(高安醫院院長),孫女婿有陳明清長老、阮德輝牧師,曾孫輩有高明仁長老(曾任花蓮門諾會醫院院長)、宋泉盛牧師(曾任台南神學院院長)。正如聖經詩篇一百一十五篇13節中說:凡敬畏耶和華的,無論大小,主必賜福給他。