洋流及海洋航道

 

(文◎里程,節錄自《遊子吟》一書)

 

從古至今,多數人都以為海洋是不流動的「一潭死水。其實,海洋是一個迴圈流動系統。底層海水的流動被稱之為洋流。直到二十世紀,人們仍認為海洋深處沒有洋流存在。後經一系列研究,證實南大西洋海底有洋流存在。但因缺乏直接證據,仍被懷疑。六十年代中期,科學家們借助于現代攝影技術,發現海洋深處有漣漪和被沖刷的現象;透過漣漪,觀察到洋流衝擊海底沉積物的現象,海底洋流的存在才被最終證實。

 

美國科學家毛瑞(Matthew Fontaine Maury)是海洋航道的發現者。他從航海志中詳細研究海上的風向和洋流情況,從中歸納出橫渡大西洋的理想航道,成為日後國際公認的航道的基礎。毛瑞所著的《海洋物理學》仍是當今研究季風與洋流相互關係的基本教科書之一。是他第一個指出,由於季風和洋流的相互作用,使海洋成為迴圈不息的系統。

 

富有啟迪意義的是,毛瑞關於海洋航道的靈感是來自《聖經》的啟示。有關毛瑞生平的書中記載了這樣一件事。一次毛瑞臥病在床,每天晚上由他兒子讀《聖經》給他聽。有天晚上當他兒子讀到詩篇八第8,「海裏的魚,凡經行海道的,都服在他的腳下時,他猛然聯想到海底航道問題。他說:「如果上帝說大海中有航道存在,那麼我病癒後,一定要把它們找出來。毛瑞於1873年去世。毛瑞的故鄉維吉尼亞州於 1923年在首府Richmond為他建立紀念碑,碑文載明毛瑞的靈感源於《聖經》。