地球的形狀、浮動和轉動

 

(文◎里程,節錄自《遊子吟》一書)

 

現在大家都知道,地球是一球體,懸浮在宇宙中,不停地自轉和繞太陽公轉。但古代的看法則完全不同,古代人們認為地球是平的,四周被大水圍繞,只要一直往前走,一定會走到大地的邊緣;同時,當時認為地球是被支撐和固定不動的,太陽系的所有星辰都以地球為中心旋轉。地球是如何被支撐的呢?印度人認為在地面之下,有力大無窮的四隻大象支撐著,大象則站在象徵力量的烏龜的背上,烏龜又趴在首尾相銜的眼鏡蛇上面。至於眼鏡蛇又被何物托住,就不得而知了。巴比倫人則把地球當著在海上浮著的一座空山,並相信地球內部十分黑暗,是人死後的住處。這些觀點現在看來十分幼稚、可笑,但古代能提出如此的假說已是相當傑出的了。

 

歷史學家通常認為第一個提出地球是圓的這個觀念是希臘人。西元前六世紀,希臘哲學家兼數學家畢達哥拉斯就說地球是圓的。首先定出地球兩極、赤道和回歸線的位置、劃出子午線和經緯度的也是希臘人。在舊約以賽亞書40:22明確寫道,「神坐在地球大圈之上,地上的居民好象蝗蟲。他鋪張穹蒼為幔子,展開諸天為可住的帳棚。」「大圈一詞在希伯來原文中是指一個立體的球面而不是一個平面的弧形。這一本《聖經》清楚地啟示了地球的形狀。以賽亞書寫成於西元前七世紀末到八世紀初,先于畢達哥拉斯的假說二百年,早於哥倫布斯的航行兩千多年。

 

地球靜止不動的「地心說觀點直到哥白尼於西元 1549年提出「日心說後才被打破。十七世紀牛頓發現萬有引力定律,方可解釋地球之所以能懸浮在太空,乃是地球和太陽之間引力相互平衡的緣故。哥白尼的日心說和牛頓的萬有引力定律奠定了現代天文學的理論基礎。然而,關於地球的懸浮和轉動,《聖經》早就指明了。約伯記是《聖經》中最古老的經卷之一,成書的具體時間難以考證。書卷的主人翁約伯是西元前兩千年左右的歷史人物。不少學者認為約伯記的成書時間要早於摩西五經(成書於西元前 1400年左右),也有學者認為此書寫於以色列民族被擄回歸之後(西元前六世紀)。不管怎樣,《約伯記起碼比牛頓的萬有引力定律早兩千年以上。約伯記已指出地球是懸浮在太空的,「神將北極鋪在空中,將大地懸在虛空;將水包在密雲中,雲卻不破裂。約伯記26:78

 

由於地球的自轉,才有晝夜之分,這是幾百年前人們才懂得的事情。而成書於西元一世紀的新約《聖經》對此早有暗示。主耶穌談到何時再來審判世界時就提示過。他說:「人子顯現的日子,也要這樣。當那日,人在房上,器具在屋裏,不要下來拿;人在田裏也不要回家。……我對你們說,當那一夜,兩個人在床上。要取去一個,撇下一個。兩個女人一同推磨;要取去一個,撇下一個。(路加福音17:3035)兩個人在田裏幹活,是指白天。兩個人在床上是夜裏;女人推磨多在清晨和傍晚。為什麼耶穌再來的時刻既是白天又是夜裏,既是清晨和傍晚呢?因為,主耶穌再來的時刻,在全球不同的地方的時間是不一樣的。在中國是中午,在美國卻是午夜,在其他地方可能是早上或傍晚。主耶穌這樣說,明確地啟示人們:地球是不斷轉動的,神的救恩是普世的,神的審判是全球性的。