地球大氣層的妙用
 
地球表面為一層大氣所包圍。這層大氣既為生命所必需,又為地面生物提供良好的保護。如果沒有大氣,來自太空的隕石將像超級炮彈一樣,將地面的一切毀壞淨盡。因有大氣保護,絕大部分隕石尚未落地之前就已焚化消失。由此所產生的細微粉塵,既為雨滴提供適當的凝集核心,使降雨成為可能,並且使直射的日光受到一定程度的散射。這一散射對人的視覺非常重要。它不但使天空呈現明亮美麗的蔚藍色,而且使地面的光照變得柔和均勻,使人獲得均衡的視覺。否則,地面景物在強烈的直射陽光下,明暗對比將過分強烈,難以形成清晰的視像。天上則除炫目的日光和刺眼的星斗之外,整個天空背景無論晝夜都將是一片漆黑,既無蒼穹碧落,也無良辰美景,舉目所見,唯有黑白分明。
 
地球的周圍有相當強的磁場(據探測,並非所有星球都有同樣的磁場),可使地面生物免受太陽粒子流的傷害,並在大氣層的高空形成一電離層。大氣高空的電離層和臭氧層對來自太空的電磁波有良好的屏蔽作用。否則,過量的電磁波將危害人和動物的健康。值得注意的是大氣層雖能屏除絕大部分的電磁波,但卻容許可見光通過。須知可見光也是電磁波,是寬廣的電磁波譜中極為狹窄的一個波段。由於人的視覺細胞對這個波段敏感,乃成可見光。頻率高於或低於這一波段的電磁波則一概不能為人的視覺細胞所接受,故不可見,但其為電磁波的本質與可見光並無兩樣。
 
但大氣層對一般電磁波有如一堵難以穿越的厚牆,而唯獨對可見光卻如明淨的玻璃,網開一面,暢通無阻。這在地球物理學上稱為「可見光窗口」。這實在是一個令人驚奇的現象。因為如果沒有這一奇特的窗口,大氣層將對所有電磁波一視同仁,一概隔絕,則地面將成一片黑暗世界,不見天日。一切生命現象將一概化為烏有。對於頻率較紫光略高的紫外線,大氣則只將其大部分吸收,卻容許少量通過,這一點也有重要意義。太多的紫外線會傷害眼睛和皮膚,並引起癌變,但少量紫外線則為人體所必需。否則,人體的固醇類將不能轉化為維生素D,因而導致軟骨病,而且兒童也不能正常發育。近年來由於過量使用人為的氟烷化合物(冷媒),以致臭氧層受到污染破壞而出現破洞,於是人類健康立即感受威脅。足見地球生態環境平衡狀態之精細及不容恣意干擾。

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